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从《明报》「科幻已死」谈「想像力应以知识为基础」  

2009-10-15 17:20:44|  分类: 专题报道 |  标签: |举报 |字号 订阅

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从《明报》「科幻已死」谈「想像力应以知识为基础」
by Fran
http://blog.roodo.com/franwu/archives/9198579.html

《明报》周刊第2115期的特刊的封面故事是:「科幻已死,寻找卫斯理的薪火」。

那麽耸动大胆但又接近事实的标题,自然很快就捉住我的注意力。(当然,可能还得再多加上一个原因:在稍早前的那段失序的时间,我正好是逃避到倪匡的科幻小 说里(皇冠那套),最後甚至索性把远景那套《倪匡科幻小说全集》给买下,总之,逃避得不亦乐乎)(我现在则是对日本的《阴阳师》很好奇,据说也是非常有意 思的一套小说?可惜折扣後仍然很贵,我前几天才买了约30多本简丶繁体书回家,一时实在没多馀的预算)

言归正传。《明报》做为香港的媒体,其所关注的主体自然是香港。换句话说,当它宣称「科幻已死」的时候,它是在指就香港文坛而言,科幻小说的创作者少丶读者似乎也少。当然,最大的对比丶也因此更让人欷嘘的是:华语文坛中的科幻小说泰斗倪匡偏偏又以「香港作家」自居。

《明报》甚至提了这样的问题:「究竟我们欠缺的是科幻小说作者,还是有眼光的读者?」以及,「卫斯理小说厉害的地方,是它完全不受时间限制。二十年前让他 爸爸过瘾的,今天李海书(小学生,其父是哲学教授)看得一样过瘾。假如谭剑作为少数仍活跃的香港科幻作者,都说他只能写十年後的事情,那我们是否真的不会 再在有倪匡这样的作者呢?」

我觉得很有意思的是,香港漫画创作者小克所提出的理由:「科幻小说要求读者有很高的想像力,但香港人不爱幻想,所以科幻在这里一定不流行。」

我觉得前半句是对的,和一般小说不同,科幻小说不但创作者要有想像力,读者可能也得要有才行。但後面就难说了。据说,在香港,一个作家能卖到2000本, 就算是多了;而以在台湾文艺界目前很流行的香港文学杂志《字花》来说,他们的总编辑才自嘲,令得他们为之夸耀许久的所谓「大卖」,也不过就是一期能卖到 1000 --- 2000本。

换句话说,香港新锐科幻小说创作者谭剑(其《黑夜旋律》入围过九歌长篇小说文学奖)的观察可能比较合理:「问题已经不是有多少人爱看科幻小说,而是有多少人会看书。」倪匡的观察也是如此,不过,一向自负的倪匡当然也酸了一下读者,认为读者并无进步。

根据《明报》,倪匡自认他所写的是「幻想小说」,而非「科幻小说」,不只如此,倪匡还说:「老实说,我到现在都不晓得什麽是真正的科幻小说,人家说我写的不是科幻, 我一点不在乎。」

更有意思的是,对於西方所谓的「正统科幻」,倪匡还相当地不以为然,他的理由如下:「有次我跟一个写小说的科学家讲:你们常强调『科学幻想』,我说『科 学』根本容不下『幻想』!二加二一定等如四,你不能幻想它变成五。科学是死的,是铁证,是经过许多实验证明的东西,你不能更改结果。幻想却是结果不定 的。」

------ 倪匡的观点未必正确。例如,很显然有越来越多人都同意,科学研究也需要想像力。而且,以西方的正统科幻来说,就是以「科学知识为基础」的「幻想小说」。更何况,现在几乎所有的类型小说或电视影集,都必须要有知识基础,否则读者根本不买单,例如CSI。

事实上,我怀疑这就是华语文坛和欧美文坛相当不同的地方。

以欧美来说,常有专业人士跨足小说创作, 例如写《谋杀的解析》的Jed Rubenfeld本身是耶鲁的法学教授。更别提Michael Crichton了,他是哈佛医学院毕业的,靠着丰富的医学丶生物学知识,才让他构想出了诸如《侏罗纪公园》和《NEXT危基当前》等轰动全球的科技惊悚小说。还有,本身是法医人类学教授的Kathy Reichs也发表了一系列以「女法医」为主角的系列小说。

然而,这样的情况在台湾或华语圈,大抵是非常不可能发生的。因为,首先,以华裔的父母亲来说,如果我千辛万苦栽培了一个孩子从哈佛医学院毕业,他如果告诉 我他要去写小说,我八成会当场气死吧?而且,华人的社会虽然尊重「士」,但似乎不包含「摇笔杆」的?因此就算没有父母阻止,大抵也很少「专业人士」会愿意 投入这种「低报酬且低社会地位的脑力工作」吧?

我是说,我有点在怀疑,华语创作在类型文学上之所以很难和西方的类型文学媲美,或许正是因为如此?因为我们没有愿意投入的丶又有专业知识为基础的人才?

其实,「想像力」与「创造力」或「创意」是很有意思的问题。今年「倪匡科幻奖」的征文首页上说:「科幻所蕴涵的『想像力』与『创造力』,都是知识经济世纪最重要的无形资产。」

然而,「想像力」与「创造力」和知识之间的关系为何?

很多尊崇「想像力」的人都会引用爱因斯坦的名言:「想像力比知识更重要,因为知识是有限的,而想像力概括着世界的一切,推动着进步,并且是知识进化的源 泉。严格地说,想像力是科学研究的实在因素。提出一个问题往往比解决一个更重要。因为解决问题也许仅是一个数学上或实验上的技能而已,而提出新的问题,却 需要有创造性的想像力,而且标志着科学的真正进步。」

或微软创始人比尔盖兹说的:「微软公司只有一项资产,那就是人类的想像力。」

这样的断简引用其实忽略了一件很重要的事:如果没有以知识作为基础,「想像力」可能会变成「妄想力」,或只是一种为反而反的「反事实」或「反现实」而已。至於「创造力」或「创意」也是一样的。

--- 以我这几年和很多硕士生丶大学生一起上课的经验,我发现台湾的学生普遍都蛮有自信丶也算是勇於表达自己,甚至,有些人还会以「提出具有创意的答案」自许。

但是,有一个很大的问题却是:很多时候,这些充满「想像力」和「创意」的学生,无论是在发问还是试着回答问题的时候,都没有事先做过功课。亦即,问题还不 只是没有相关的背景知识,而是,以研究所的讨论课为例,事先研读通常是参与讨论的先决条件,但是,这些充满创意的学生的发言却暴露了最严重的问题:或者他 们根本事先没读过,或者有读但根本没读懂丶或读错。

亦即,我想说的是,爱因斯坦的「想像力比知识更重要」,并不真的在主张知识不重要。试想,如若没有一定程度的基础知识,你要如何能提出相关的问题?我就不可能单单用想像力去提出数学的问题。同样地, 没有IT的基础的想像力,还会是微软的资产吗?

也因此,我认为,「想像力」和「创造力」不是无知识基础的丶也不是「非理性」的天马行空,反而,就想像力应以知识为基础的观点来看,它们应该被理解成「理性的天马行空」。

陈恒安的〈科学像汇率兑换吗?〉,也有讨论到「理性」和「想像力」的关系。大家或可一看。


以下摘录《明报》几段我觉得有意思的段落:

(根据《明报》的解释,所谓的「正统科幻」:「又有「硬」丶「软」之分,前者多以科学界的新知识丶新理论丶新科技为创作基础;後者则描写这些知识与科技对 人类生活的影响,涉及心理丶社会丶政治丶文化等社会科学的推想。至於所谓「伪科幻」,自然就是徒具幻想包装丶科学上站不住脚的类型小说。」)

《明报》另外还稍微解释了一下何谓科幻小说:「......《科学怪人》,正是西方评论家普遍公认的科幻小说始祖。虽然science fiction这个名词在1818年尚未面世,但故事的主人翁透过科学方法把凑合起来的尸体变成新生命,其实已经符合了以幻想推演科技的科幻精神。很明 显,科幻小说其实是欧洲工业文明日渐成熟底下的产物。当时科技正不断改变人们的生活方式,而科幻小说便为人类未来的命运提出种种设想。所以科幻其中一种基 本定义,就是探讨「知识的增长对个人和社会所带来的影响」。被称为「科幻小说之父」的儒勒·凡尔纳(Jules Verne)的出现,更证明科幻小说可以有相当惊人的预测性。他写於19世纪的《海底两万里》和《从地球到月球》,便分别预视了潜水艇和登月太空船的两种 二十世纪出现的事物。凡尔纳的小说也展现一种前人没有的「科学乐观主义」,相信未来世界将因为科学而变得精彩。」

「另一位跨越十九丶二十世纪的伟大小说家H. G. 威尔斯,则为後世科幻作家发掘出大量类型题材与探索方向。譬如他的《世界大战》便首次对外星人的外貌有详细描写,更提出了外星文明威胁地球的可能。自此, 人类与外星人之间的战争便成为科幻小说的长青题材,而该作品亦多次被拍成电影,包括史匹堡的版本《强战世界》。威尔斯在《时间机器》一书则提出了时间旅行 的概念,并成为後世作家乐此不疲的题材。在《当睡者醒来时》里面,他又描述一位异星人冬眠200年醒来,发现未来都市的生活状况比过去更糟糕。这部包含政 治寓意的作品成为了「反乌托邦」小说的始祖;後来被喻为三大反乌托邦小说的《一九八四》丶《美丽新世界》和《我们》(前苏联作家叶夫根尼 · 扎米亚京的作品),其实都继承了这一传统。H.G.威尔斯严肃的主题思想,也把科幻提升到文学的殿堂。时至今日,科幻小说的题材意念都已变得异常丰富-- 从外星侵略丶星际殖民丶行星改造等等,到信息战争丶肉类培育丶未来经济制度等切身问题都有。」
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