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【幻海杂谈】 科幻大师康妮·威利斯全接触 by sanfeng  

2009-12-19 17:39:19|  分类: 幻海杂谈 |  标签: |举报 |字号 订阅

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【幻海杂谈】    科幻大师康妮8226;威利斯全接触 by sanfeng - 新幻界 - 《新幻界》——最靠谱的幻想文学电子杂志



严格来讲,科幻大师不是随便叫的。美国科幻奇幻作家协会(SFWA)每年在星云奖颁奖典礼上颁发“达蒙·奈特纪念大师奖”(Damon Knight Memorial Grand Master Award)给一位在世的科幻奇幻作家,以表彰他/她的终身成就。迄今为止,一共有二十六位作家获颁“大师奖”,包括了我们耳熟能详的阿西莫夫、海因莱因、厄休拉等,最近的一位“大师”是“不锈钢老鼠系列”的作者哈里·哈里森。现年64岁的科幻女作家康妮·威利斯不在此列。难道因此我们不能称其为科幻大 师了吗?非也。若论起近二十多年来成就最高的科幻作家,康妮·威利斯绝对是名列前茅。让我们先看看她一连串闪耀的荣誉:
-   1987年的首部独立长篇小说《林肯的梦》(Lincoln's Dreams)获得约翰·坎贝尔纪念奖;
-   1982年中篇小说《烈火长空》(Fire Watch)和1993年短篇小说《即使是女王》(Even the Queen)获得雨果星云双奖;
-    1993年长篇小说《末日之书》(Doomsday Book)获得雨果星云双奖;
-    迄今为止共获得10个雨果奖,长中短篇类型一应俱全,另有13个雨果奖提名,成为史上获得雨果奖(小说类)和雨果奖提名(小说类)最多的作家;
-    迄今为止共获得6个星云奖,长中短篇各类型均有,另有8个星云奖提名,同样也是史上获得星云奖最多的作家(与厄休拉并列);
-    2009年入选“科幻名人堂”。

毫无疑问,就凭这一份耀眼的记录,康妮·威利斯已经成为当代最重要的科幻作家之一。她的每一部科幻作品都会引起较大的反响,为众多科幻读者所钟爱。“科幻大师”这个称号她绝对是当之无愧,只待协会正式颁给她一个“大师奖”而已。可以想见,这一“实至名归”的“大师奖”奖杯应该不会很远了。

遗憾的是,在中国,这样一位当代科幻文学绕不过去的“科幻大师”却鲜有介绍。根据笔者的调查,在去年之前,只有她两篇收录在年选的短篇小说(《即使是女王》《直达波达利斯》)随科幻年选翻译过来。但因为出版和翻译原因,这两篇小说没有引起读者多少注意。去年《科幻世界译文版》上Bruceyew翻译的中篇《尼罗河上的死亡》算是中国科幻迷第一次认识了她。今年“最终幻想联盟”终于将她最重要的作品《末日之书》翻译引进,让中国科幻迷有机会欣赏这位科幻大师的巅峰之作。而这次《新幻界》请到《末日之书》的译者再次出手,翻译了《末日之书》的姊妹篇、同样也是星云雨 果双奖的《烈火长空》。但其实,目前的这些译介远不能涵盖康妮·威利斯的伟大成就,她还有更多的优秀作品等着我们去发掘。这篇文章的目的就是向中国科幻读者们全面介绍威利斯的生平和创作生涯,带大家走进这位才华横溢、平易近人的老太太科幻大师。

康妮·威利斯(全名“康斯坦斯·伊莲娜·威利斯”)1945年的最后一天出生于美国科罗拉多州。13岁那年,她读到海因莱因的《穿上宇航服去旅行》,从此 爱上了科幻。她在北科罗拉多大学获得英语和基础教育学士学位。毕业之后她在中学做了几年的英语教师。她的第一篇小说《Santa Titicaca》1971年发表在《奇幻世界》杂志上。70年代,因为家庭原因,她只是偶尔写作发表一些科幻小说。直到80年代初开始她才成为专职作 家,很快就凭借一系列高水平的中短篇小说赢得了读者的喜爱和各类奖项。成名作《烈火长空》讲述了一位历史学家穿越到20世纪的闪电战阴影下的伦敦,找寻圣 保罗大教堂被毁的历史之谜。1985年她的这些小说集结发表在同名短篇选集《烈火长烟》中。
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(威利斯的中短篇选集中的两本)

其后,她的精力主要放在长篇的创作中。她的第一部长篇小说是与辛西娅·菲利斯合写的《水女巫》。小说设定在一个沙质星球上,水女巫们有从沙中取水的天赋。 她的第一部独立创作长篇小说《林肯之梦》为她赢得了约翰·坎贝尔纪念奖。《林肯之梦》讲述了一位在梦中与南北战争时期的罗伯特·李将军建立了精神联系的女 性追寻梦境涵义的故事。她的第二部独立长篇就是《末日之书》。一位年轻的女历史学家时空穿越到黑死病时代的英格兰,经历了生与死,同时二十一世纪的伦敦也遭受了突如其来的瘟疫袭击;在两个不同的年代,身临险境的人们谱写了一曲同样的生命赞歌。《末日之书》赢得了当年的星云奖,并与弗诺·文奇的《深渊上的火》并列为雨果奖得主。《末日之书》公认为威利斯的代表作,奠定了她美国当代顶尖科幻作家的地位。但她在长篇科幻方面的成绩其实不止于此。其后的《重 拍》(Remake)、《领头羊》(Bellwether)、《别忘了还有狗》(To Say Nothing of the Dog)和《通道》(Passage)题材不同,风格各异,均获得了读者和评论界的称赞,几乎每次她的新长篇都会获得星云雨果轨迹等奖的提名或奖项。

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(《林肯之梦》封面、《末日之书》英文版、中文版封面)

威利斯一直说她是短篇小说的粉丝,所以即使在长篇小说获得成功后,她也没有放弃中短篇小说的创作。而她的中短篇小说几乎篇篇精彩,也为她收获了诸多奖项。《即使是女王》、《尼罗河上的死亡》、《大理石拱门上的风》(The Winds of Marble Arch)、《旧日时光》(Just Like the Ones We Used to Know)、《监守自“道”》(Inside Job)、《全体就坐》(All Seated on the Ground)都是其中的佼佼者,也是雨果或星云的获奖作品。

总结康妮·威利斯的写作特色并不是一件容易的事情,因为她的作品风格十分多样——从极端的严肃(比如《末日之书》、《尼罗河上的死亡》)到令人捧腹的喜剧 (如《领头羊》、《别忘了还有狗》、《监守自“道”》)。但仔细考察,你会发现她的创作——不管是正剧还是喜剧——都有着类似的艺术魅力:严谨的学术态 度、优美平实的写作文笔、深沉的情感与机智完美的结合。在她的小说中,读者可以看到令人可信可爱的人物、复杂机巧的情节、机智的幽默,读到最后读者也常常 与人物产生强烈的情感共鸣。

威利斯最擅长的题材是时间旅行。除了精神穿越设定的《林肯之梦》,【幻海杂谈】    科幻大师康妮8226;威利斯全接触 by sanfeng - 新幻界 - 《新幻界》——最靠谱的幻想文学电子杂志她 最著名的时间旅行题材的作品就是三篇“时间旅行”系列——《烈火长烟》、《末日之书》和《别忘了还有狗》。这三篇小说采用的是同一个设定:近未来的 2050年左右,牛津大学历史系可以用以“网格”技术为核心的时间机器将历史学家实体传送回到过去进行野外“实地”观测和研究。三篇小说中,主人公分别传 送到闪电战下的伦敦、中世纪黑死病肆虐下的英国以及维多利亚时代的英国。与很多探讨时间旅行悖论的经典作品不同,威利斯的时间旅行系列并没有把重点放在这 些悖论或者或然历史上。她只是以时间旅行为工具,描绘复杂情境下的人性。在她的设定下,历史的不可逆转性是已知的前提。《末日之书》里的凯芙琳被误传送到 黑死病时代。她尽管有着丰富的现代知识,却无法阻止瘟疫,挽救哪怕一个病人。但她仍以英雄式的坚忍锲而不舍地努力着。这种对比带给小说一种悲剧性的力量。 《烈火长空》也有异曲同工之妙,大家可以在本期欣赏这篇小说。不过要提醒读者注意的是,《烈火长空》写于冷战时期,对共产党和共产主义比较敌视,所以请大 家不要过于纠结这方面。明年威利斯将出版“时间旅行”系列的两部新作《灯火管制》(Blackout)和《安全》(All Clear)。这次历史学家们同样是穿越回伦敦闪电战之时。喜欢《末日之书》和《烈火长空》的读者绝对不能错过。
(新书《灯火管制》也是设定在闪电战下的伦敦)

值得一提的是,《末日之书》里威利斯笔下的中世纪英格兰非常逼近真实。她以令人信服的细节描述精确地捕捉住中世纪英格兰乡村的一草一木、风土人情。这样的 逼真程度来源于她极度严谨的研究态度。她曾花费一年多的时间在图书馆研究中世纪英格兰的方方面面,这部小说也献给了对她帮助良多的图书馆管理员。威利斯严谨的态度在她所有小说中都得到体现。不过这也是为什么她并不十分高产的主要原因。

【幻海杂谈】    科幻大师康妮8226;威利斯全接触 by sanfeng - 新幻界 - 《新幻界》——最靠谱的幻想文学电子杂志威 利斯另一个为人所称道的是她喜剧风格的小说。她被称为科幻界的P·G·伍德豪斯(注1)。她的喜剧擅长描写复杂混乱情境下人物怪异的举止和机智幽默的对 话。在她一些主题严肃的作品中,读者也常常能读到一些玲珑机巧而毫不突兀的幽默之处。而在她一些讽刺主题的喜剧小说中,这种幽默更是随处可见,常令读者咧 着嘴巴微笑着读到最后。典型的例子比如“时间旅行”系列之一的《别忘了还有狗》。这篇小说风格由前两篇的严肃陡转为幽默浪漫的轻喜剧。女富商想要重建一座 与被二战摧毁前一模一样的考文垂大教堂,但无法确定一只反复被她先祖提及的维多利亚时代古董“主教的插画瓶”是否存在。【幻海杂谈】    科幻大师康妮8226;威利斯全接触 by sanfeng - 新幻界 - 《新幻界》——最靠谱的幻想文学电子杂志于是探寻的任务就落在了倒霉的牛津大学历史系研究员身上。任务一开始,很多事情就阴差阳错走了样。他们发现,如果不尽快纠正一些看似平常的小错误,也许二战中的纳粹就将征服英国……

威利斯一直关注美国流行文化,因此她的很多喜剧风格的小说都是以流行文化为背景和讽刺对象。这也是她所擅长的“风尚喜剧”小说风格。她很喜欢看电影,最喜 欢的演员是哈里森·福特,对好莱坞的文化也了如指掌。她的小说《重拍》和《监守自“道”》就分别对好莱坞的“重拍”风和“迷信”文化进行了辛辣的讽刺。

总的来说,威利斯的文字风格平实、淡雅,甚至可以说琐碎,用普通的语言来讲述不同寻常的事件。而张力就蕴含在这些平实琐碎的文字间。等读者读到后面,已经在不知不觉中对她笔下的人物产生了深切的关怀和情感共鸣。这就是威利斯文字的力量,也是她写作的独特之处。

身为一位女性,康妮·威利斯从不认为自己是女性主义科幻作家。在她的诸多作品中,女性角色摆脱了花瓶的命运,成为有着优秀品质的独立女性(比如《末日之 书》中的女主角)。但读者很少能感觉到极其强烈的性别对比和反差,而更多的还是关注人物本身。比较例外的是一个短篇小说《我所有亲爱的女儿》(All My Darling Daughters)。在这个十分“非威利斯式”的黑暗系小说中,女主角是位寄宿学校的女高中生,她要面对性侵犯的父亲和学校里男生对某种外星生物的性暴 力。这篇小说在很多女性主义科幻的研究文章中都有提及。另外,威利斯对女性主义科幻的贡献还在于她的几篇引用率相当高的相关论述文。

【幻海杂谈】    科幻大师康妮8226;威利斯全接触 by sanfeng - 新幻界 - 《新幻界》——最靠谱的幻想文学电子杂志在 生活中,康妮·威利斯是一位和蔼可亲、平易近人的老太太。她在科幻圈里人缘颇佳,尤其和几位女性作家比如南希·克里斯往来频繁。威利斯老太太是一位不折不 扣的爱书之人。她在2006年的世界科幻大会上所作的“贵宾演讲”的主题就是“书籍的奇迹”。有一个有趣的关于威利斯读书的小八卦。大学的时候她坐飞机去 和男朋友说分手,临上飞机前买了《魔戒》在飞机上打发时间。结果下了飞机后对接机的男友抹眼泪道:“我太担心佛罗多和山姆了。”分手的事儿于是忘得一干二 净。而这位男友也就是她后来相濡以沫三十多年的丈夫。

希望不久的将来,中国读者能读到更多的康妮·威利斯作品。如果这篇文章能作为大家近距离全面接触这位科幻大师的第一步,那将是笔者的荣幸。

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注1: P·G·伍德豪斯(1981年-1975年),他被认为是二十世纪英语世界成就最大的幽默作家。
   
【本文原载于《新幻界》2009年12月号,博客发表时增加很多图片】
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